咖啡——苦味饮料神奇功效

2017-03-10 10:29:57  来源: 中国医药报  作者:

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当你手里端着一杯香浓可口的咖啡,小口啜饮着这棕黑色的苦味饮料时,你无论如何也不会想到:最早发现咖啡这种神奇饮料的是牲畜而非我们人类。

据国外古史籍记载,大约在公元850年前后,位于非洲埃塞俄比亚高原地区,有一位牧羊人发现:他的羊群在吃了一种不知名的野生灌木所结的果实后变得欢蹦乱跳,很多羊不知疲倦地长距离奔跑,仿佛身体里充满了精力。好奇的牧羊人在仔细观察了羊群摄食的野生果子后,采集了一小袋这种果实并带回家里。他取了一粒野果子放进口中咀嚼,发现其味道又涩又苦,便随手将这袋野果子扔在厨房的角落里。过了几天,牧羊人又想起这些野果子,他试着将这些已发酵过的野果子搓去皮和果肉,将其种子放进铁锅里炒熟,然后再将它们研磨成粉末,用开水冲泡,顿时这些棕黑色的野果子粉饮料散发出奇异的香气。牧羊人喝了一杯这种野果子粉饮料感觉头脑清醒,浑身充满精力,从此咖啡便迅速在当地传播开来。

由于这种能使人精神振奋的野果子产于埃塞俄比亚的Kaffa地区,故在15~16世纪被非洲的英国殖民者取名为Coffee。但也有语言学家认为,咖啡一词起源于阿拉伯语和土耳其语里的“Kafee”。由于具有神奇的提神醒脑作用,咖啡在18世纪以后随着欧洲殖民者的足迹遍及南美洲、加勒比海各岛国及东南亚地区,使咖啡豆很快成为一种世界性经济作物,目前全球咖啡豆总产量已接近或超过1千万吨。

咖啡如今已超过茶叶成为世界头号大众饮料产品。咖啡豆已成为一种重要农作物品种和许多国家农民的主要经济收入来源。至于咖啡的品种更是多得令人眼花缭乱。如众所周知的蓝带咖啡、摩卡咖啡、拿铁咖啡、卡布奇诺咖啡和猫屎咖啡等,近几年来越南咖啡更是异军突起,并以其质优价廉的竞争优势一跃成为国际咖啡市场的新宠。

既然有那么多人喜欢喝咖啡,那么咖啡到底对人体健康有何影响?也许不少人会回答说:喝咖啡是为了提神。此话并没有错。那么,为何人们喝一杯咖啡就能提神醒脑?据国外研究人员报道,一杯咖啡所含的咖啡因约为一杯绿茶所含咖啡因的3倍,而咖啡因(化学名:三甲基黄嘌呤)是一种神经兴奋剂,它可随血液循环进入大脑组织里,并对一种名叫“腺苷”的神经传递质产生阻滞作用,从而促进脑组织里去甲肾上腺素和多巴胺分泌量的上升。而这2种化学物质均有神经兴奋作用和改善记忆,提升情绪及改善体内能量水平等综合作用。这就是为何喝咖啡能提神醒脑的科学依据。

除此之外,据西方研究人员的最新报道,咖啡有协助人体燃烧掉体内多余脂肪作用(即减肥作用),增加耐力,降低2型糖尿病风险,增加脑功能,保护肝脏,抗抑郁等多种保健作用。

更令人惊喜的是:科学分析表明,咖啡里还含丰富的B族维生素如VB2(核黄素)、VB3(烟酸)和VB5(泛酸)。对于女性来说,这3种维生素均有护肤和抗衰老等重要作用。只要每天喝1~2杯咖啡即可满足人体对这些B族维生素一半以上的需求量。而且,咖啡还含丰富的钾、镁和锰等微量元素,这3种微量元素均对心血管病有保健作用。

曾有人指出,咖啡会提高心脏病的发病率。其理由是:咖啡会促进血压升高。虽然国外研究人员通过临床试验证实,喝一杯咖啡可使血压平均升高3~4mmHg,但这种“升血压作用”时间非常短暂,只要过一会儿这种升压作用就会自然消失。此外,国外药理研究人员指出:由于咖啡含大量黄酮类抗氧化活性成分,故喝咖啡反而会降低中风发作机率及心脏病发病风险,所以网上所传“喝咖啡不利于心脏”之说是不符合科学的。

总之,咖啡与绿茶一样同属健康饮料,每天喝上一杯香浓可口的咖啡,不仅能消除脑疲劳,还可预防多种疾病的发生。

(徐铮奎)

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