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鸟儿如何在茫茫大海辨别方向?科学家:靠嗅觉

摘要:

一项国际合作研究发现,嗅觉对跨海迁徙的鸟起着重要作用。

英国牛津大学、西班牙巴塞罗那大学和意大利比萨大学的科学家以栖息在西班牙梅诺卡海岸的32只野生斯科波利剪嘴鸥为研究对象,把它们分为三组,让一组鸟接受鼻腔硫酸锌溶液灌洗,使它们暂时失去嗅觉,让第二组鸟携带小磁铁,让第三组鸟作为参照组。所有鸟被装上微型定位设备。

研究人员发现,这些鸟被“做了手脚”后依然像往常一样觅食,生长,与配偶共同抚育幼雏。这证明,失去嗅觉没有使鸟失去回巢的动力,也没有妨碍它们觅食。

不过,失去嗅觉的鸟跨海迁徙时显现出与其他鸟的不同。它们虽然最终也飞到目的地,但是在海上飞行时显得方向不明,待飞到陆地上空后方向感明显增加。研究人员说,这表明,嗅觉是帮助鸟在跨海飞行时寻找方向的重要因素,鸟飞到陆地上空后则可以通过看地貌辨别方向。

在以往类似研究中,研究人员把鸟带到另外一个地方,看它们是否能回到最初的栖息地。这些研究虽然也得出嗅觉影响鸟跨海迁徙的结论,但质疑者提出,嗅觉并非与鸟跨海迁徙直接相关。去除鸟的嗅觉使鸟失去回巢的动力,妨碍它们的觅食能力,这才使它们跨海迁徙时难以辨别方向。(欧飒)【新华社微特稿】


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